O antigo internacional inglês do Manchester United, Rio Ferdinand, esteve recentemente em Madrid, na casa de Cristiano Ronaldo, para uma conversa descontraída sobre a carreira do jogador português e as memórias que os ex-defesa central guardou de um dos maiores futebolistas da história.

"Quando Cristiano chegou a Manchester era muito tímido. Era jovem, com apenas 18 anos, mas quando o vi jogar, soube que era diferente. O seu talento inquestionável estava ali, para todos verem", começou por dizer Ferdinand sobre o antigo companheiro de equipa.

"Todos os jogadores, ao observarem a sua destreza absoluta sabiam que ele tinha potencial para se tornar o melhor do mundo. O que nos questionávamos era: 'Terá mentalidade?'. Rapidamente percebemos que sim. Cristiano tinha tudo. Ele era corajoso, e por corajoso quero dizer que ele sempre quis a bola. Quando recebia uma entrada mais dura, levantava-se sempre. Nunca se queixava", prosseguiu depois Rio Ferdinand.

"Foi a sua ética de trabalho – a sua paixão por melhorar continuamente – que me chamou a atenção. Esse era o seu factor X. Tinha todos os ingredientes (destreza, mentalidade e um objetivo claro) e com a sua combinação tornou-se no que é hoje", frisou o antigo jogador do Manchester United.

"Quando chegou a Manchester em 2003 era um 'showman'. Queria entreter a multidão. Quando, em 2009, deixou o clube, era um autêntico jogador: queria marcar e ganhar jogos em primeiro lugar e só depois proporcionar entretenimento", recordou Rio Ferdinand.

"Naquela década, a sua marca era de 25 a 30 golos por temporada. Desde que está em Madrid tem batido todos os recordes. Agora marca mais de 50 golos no total de todas as competições", atirou o antigo defesa central.

"Agora, Cristiano é a referência. Conseguiu recordes pessoais sem precedência. Podemos falar de todas as lendas… o que tem conseguido em golos e troféus não tem igual. Os jovens da próxima geração olham para ele como se ele fosse um Deus, na verdade. Para os Mbappes, os Dembeles e os Rashfords deste mundo, Cristiano é a inspiração e não há um exemplo melhor. Não é só o sucesso de Cristiano Ronaldo em campo, é uma combinação disso e do que faz durante os treinos. Não podes ter um sem o outro. Quando essa combinação se une à sua inteligência para o jogo, isso faz o que vemos em Cristiano", sentenciou Rio Ferdinand.

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