Virgil van Dijk foi eleito Melhor Jogador a atuar na Europa pela UEFA, depois de levar a melhor sobre Ronaldo e Messi. O central holandês disputou ainda com Cristiano Ronaldo e Lionel Messi o galardão de Melhor de 2018/2019, atribuído pela FIFA ao argentino esta segunda-feira.

Tido hoje como o melhor defesa central da atualidade, a história de Virgil van Dijk podia ter sido bem diferente quando o holandês tinha 21 anos. O atual jogador do Liverpool esteve a lutar entre a vida e a a morte e até fez o seu testamento, não fosse acontecer o pior.

Quando representava o Groningen da Holanda em 2012, van Dijk teve de ser internado de urgência num hospital, onde lhe foi diagnosticado apendicite, peritonite (inflamação no tecido do abdómen) e infeção renal. A situação era tão grave que o jogador podia morrer a qualquer instante.

"Só via tubos à minha volta. O meu corpo estava partido e não podia fazer nada. Nesse momento, todos os piores cenários estavam a passar-me à frente. Pela primeira vez na minha vida, o futebol não significou nada para mim. Só queria sobreviver. Eu e a minha mãe só rezávamos todos os dias e chegámos mesmo a discutir vários cenários", revelou o holandês numa entrevista à 'FourFourTwo'.

A verdade é que o jogador acabou por ser salvo pela mãe, que ligou de urgência para uma ambulância. Três dias antes, van Dijk começou a queixar-se de uma dor no fundo do abdómen mas ignorou os sinais. Depois acabou por se dirigir ao hospital onde não ficou internado. Mas como a situação clínica estava a piorar, a mãe obrigou o jogador a ir a outro hospital.

"A minha vida estava em risco. Eu e a minha mãe rezávamos e discutíamos cenários possíveis. Tive de assinar alguns papéis, um testamento. Se morresse, uma parte do meu dinheiro iria para a minha mãe. Claro que ninguém queria falar sobre isto, mas teve de ser. Podia ter sido o fim", recordou o defesa do Liverpool à revista 'FourFourTwo'.

O jogador, atualmente com 28 anos, recuperou dois meses depois, após algumas intervenções cirúrgicas.

Depois dessa época no Groningen em que quase morreu, van Dijk transferiu-se para o Celtic de Glagow onde esteve duas temporadas. Mudou-se depois para o Southampton onde permaneceu durante duas épocas e meia, antes de ser recrutado pelo Liverpool onde está desde janeiro de 2018.

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