O presidente da Federação de Andebol de Portugal, Miguel Laranjeiro, considera que a modalidade está a atravessar um momento de ouro, após a seleção lusa ter garantido a melhor prestação de sempre num Europeu.

“Nestes últimos anos, sobretudo nas últimas duas épocas, tem havido uma presença excecional dos clubes portugueses na ‘Champions’, na Taça EHF e na Taça Challenge, e, ao nível da seleção, está à vista de todos. Estamos a passar um momento extraordinário, de ouro do andebol português. O desafio é sempre melhorar e manter este desempenho, que está à vista de todos os portugueses”, disse Laranjeiro à agência Lusa.

Na quarta-feira, Portugal assegurou o terceiro lugar do grupo II da ronda principal do Euro2020, ao vencer a Hungria, por 34-26, garantindo pelo menos o sexto lugar e a presença no torneio pré-olímpico.

“É um balanço de enorme alegria, de enorme orgulho nesta equipa que está a fazer um Europeu fantástico, memorável e histórico. Há um mês atrás ninguém julgaria que poderíamos estar a ter esta conversa sobre uma seleção que vai disputar o quinto e o sexto lugar. Chegámos como ‘outsiders’ e estamos como uma das grandes surpresas positivas do Europeu de andebol. É com orgulho, com emoção até, que todos os adeptos da modalidade assistem a este desempenho da equipa nacional”, afirmou.

Miguel Laranjeiro assegura que sempre teve “confiança absoluta” nesta seleção e que, só “quem não estivesse por dentro do trabalho que está a ser feito ao longo dos anos, da seriedade, do esforço e da ambição que tem sido colocado nesta seleção, por estes atletas e por esta equipa técnica, é que poderia considerar Portugal um ‘outsider’”.

“Quando vencemos a França no apuramento foi um sinal muito sério de que esta equipa podia chegar muito longe e é o que está a acontecer. Para já, Portugal tem a melhor prestação numa fase final e está a ter exibições e vitórias frente a seleções que antes eram muito mais fortes”, assumiu.

Portugal venceu no Europeu, entre outras seleções, a França, seis vezes campeã mundial e três vezes campeã europeia, e a Suécia, que venceu por quatro vezes o Europeu e outras tantas o Mundial.

“Estamos a ultrapassar estes obstáculos com esta galhardia, com esta qualidade, com este desempenho, que deixam todos os portugueses, em especial os que seguem a modalidade, com alegria e satisfação”, referiu.

Miguel Laranjeiro agradeceu “a todos os atletas, à equipa técnica e a todos os clubes, que fazem um grande trabalho”.

“Isto é um trabalho de todos e passa uma mensagem, de que quando estamos todos juntos, com um mesmo objetivo conseguimos chegar longe e estamos a mostrar isso”, afirmou.

Sobre o treinador Paulo Pereira, Miguel Laranjeiro disse que “a aposta foi certa” e que o selecionador “tem feito um trabalho fantástico, que está à vista de todos”.

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