O antigo ginasta Kurt Thomas, o primeiro norte-americano a sagrar-se campeão mundial de ginástica, em 1978, morreu na sexta-feira em consequência de complicações de saúde, aos 64 anos, informou a família.

Kurt Thomas tinha sofrido em 24 de maio um derrame na artéria basilar do tronco cerebral, adiantou a família do antigo campeão mundial.

“Perdi o meu universo, o meu melhor amigo e o meu marido desde há 24 anos”, declarou Beckie Thomas.

Kurt Thomas fez história para os Estados Unidos em 1978, ao tornar-se o primeiro ginasta a conquistar o título mundial, no exercício de solo no decorrer dos Mundiais disputados em Estrasburgo, em França.

No ano seguinte, nos Mundiais de Fort Worth, nos Estados Unidos, o ginasta voltou a sagrar-se campeão no solo, em igualdade com o alemão de leste Roland Bruckner, mas arrecadou também o ouro na barra fixa.

Nos Jogos Olímpicos de Montreal, em 1976, o ginasta não conseguiu resultados, e em 1980 em Moscovo não participou, num período em que era considerado favorito, mas em que cumpriu o boicote dos Estados Unidos ao evento.

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